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Pr├╝fung bestens bestanden: Geo-Naturpark-Region bleibt UNESCO Global eopark

Geopark-Gesch├Ąftsf├╝hrer Reinhard Diehl (rechts) ├╝bergibt Landrat Frank Matiaske die Urkunde der UNESCO, die dem Geo-Naturpark Bergstra├če-Odenwald das G├╝tesiegel f├╝r die n├Ąchsten vier Jahre verliehen hat.

Landrat Frank Matiaske und Geopark-Gesch├Ąftsf├╝hrer Reinhard Diehl (Mitte) im Kreis der B├╝rgermeister der St├Ądte und Gemeinden des Odenwaldkreises, die ebenfalls die UNESCO-Urkunde bekommen haben. Fotos: Stefan Toepfer / Kreisverwaltung

Landrat Frank Matiaske und die B├╝rgermeister des Odenwaldkreises nehmen die Urkunden entgegen

ODENWALDKREIS. - Jetzt haben es Landrat Frank Matiaske und die B├╝rgermeister der St├Ądte und Gemeinden im Odenwaldkreis schriftlich: Der Geo-Naturpark Bergstra├če-Odenwald mit seiner reichhaltigen Natur- und Kulturlandschaft, zu der auch der Landkreis geh├Ârt, darf das Pr├Ądikat ÔÇ×UNESCO Global GeoparkÔÇť bis Ende 2020 weiter f├╝hren.

Das hat die Wissenschafts-, Bildungs- und Kulturorganisation der Vereinten Nationen nach einer intensiven Pr├╝fung entschieden. Reinhard Diehl, Gesch├Ąftsf├╝hrer des Geo-Naturparks, ├╝berreichte im Landratsamt in Erbach eine entsprechende Urkunde an Landrat Matiaske. ÔÇ×Die Pr├╝fer haben unseren Geo-Naturpark als einen der besten in Europa gew├╝rdigtÔÇť, hob Diehl hervor.

Landrat Matiaske nahm die Bescheinigung in einer turnusm├Ą├čigen Sitzung mit den B├╝rgermeistern der Kreis-Kommunen entgegen. Auch f├╝r die St├Ądte und Gemeinden gab es Urkunden, die die B├╝rgermeister aus den H├Ąnden des Landrats und des Geopark-Gesch├Ąftsf├╝hrers entgegennahmen.

ÔÇ×Der Landkreis und die Kommunen sind unsere wichtigsten Partner. Ohne sie funktioniert unsere Arbeit nichtÔÇť, sagte Diehl. Er wies darauf hin, dass sich die Auszeichnung als UNESCO Global Geopark auch positiv auf den Tourismus in der Region auswirkt.

Landrat Matiaske, der zugleich stellvertretender Vorsitzender des Geoparks ist, bedankte sich bei dem Gesch├Ąftsf├╝hrer und dessen Mitarbeitern f├╝r ihren Einsatz: ÔÇ×Sie leisten Au├čergew├Âhnliches.ÔÇť Nicht zuletzt die erste Pr├╝fung durch die UNESCO sei gut vorbereitet und begleitet worden. ÔÇ×Das ist nicht selbstverst├Ąndlich.ÔÇť

Das Pr├Ądikat ÔÇ×Global GeoparkÔÇť hatte die UNESCO im November 2015 ins Leben gerufen. Danach folgte sofort die ├ťberpr├╝fung durch zwei Gutachter ÔÇô einen aus Japan und einen aus Kroatien. Diese hielten sich vier Tage in der Region auf, um festzustellen, ob das Geopark-Siegel weiter zu Recht getragen werden darf. Es steht auf einer Stufe mit dem Welterbe-Siegel, das diese Organisation ebenfalls vergibt. Die n├Ąchste Pr├╝fung steht in vier Jahren an.

Im Odenwaldkreis waren die Kontrolleure zu Gast in Erbach und in Reichelsheim. Dort informierten sie sich ├╝ber die ├Ârtlichen Geopark-Aktivit├Ąten, aber auch ├╝ber die Zusammenarbeit mit den Kommunen, mit Gastronomen und Direktvermarktern sowie ├╝ber die Themen Naturschutz und Biodiversit├Ąt. Diehl ist die Vernetzung vieler Akteure in der Geopark-Region ein zentrales Anliegen. Es gibt aber auch Kooperationen mit anderen L├Ąndern. Weltweit gibt es 120 UNESCO-Geoparks, in Deutschland sind es sechs.

Der Geo-Naturpark Bergstra├če-Odenwald umfasst ein Gebiet von 3.500 Quadratkilometern. Zu dem Verbund geh├Âren au├čer dem Odenwaldkreis und dem Kreis Bergstra├če die Landkreise Neckar-Odenwald, Rhein-Neckar, Miltenberg, Darmstadt-Dieburg und Gro├č-Gerau sowie die St├Ądte Darmstadt und Heidelberg. Besuchern werden zahlreiche Angebote gemacht.

Zum Beispiel gibt es spezielle Geopark-Pfade, die ├╝ber geologische und kulturgeschichtliche Besonderheiten informieren, Informationstafeln an etlichen ÔÇ×GeopunktenÔÇť, Informationszentren, umweltp├Ądagogische Stationen und Radrouten. Au├čerdem halten Ranger und andere Geopark-vor-Ort-Begleiter ein reichhaltiges Angebot bereit, um den Geo-Naturpark zu erkunden.

Vier besondere Stationen bilden die ÔÇ×EingangstoreÔÇť zu dem Park: das Welterbe Grube Messel im Norden, Neckarsteinach im S├╝den, die ÔÇ×Schatzinsel K├╝hkopfÔÇť bei Stockstadt im Westen und die Tropfsteinh├Âhle Buchen-Eberstadt im Osten.